Maka (Lepidium meyenii) iz porodice Brassicaceae je žilava i izdržljiva biljka, nalik rotkvici, porijeklom iz područja Anda (teritorija današnje Bolivije i Perua), a raste na visinama višim od 2.400 metara. Prema legendi, Inke su davale svojim ratnicima korijen make kako bi im se povećala snaga i izdržljivost, a nakon bitke bi im ju uskratili zbog njezina svojstva da snažno jača libido. Preko 2000 godina domoroci je tradicionalno koriste kao izvor snage i plodnosti. Nakon konkviskade,

Španjolci su maku donijeli u Europu. Godinama se koristila na Španjolskom kraljevskom dvoru, ali znanje o njoj je s vremenom izblijedilo.

Šezdesetih godina prošlog stoljeća, peruanski, američki i njemački istraživači ponovo su svijetu otkrili ovu biljku. Danas je zahvaljujući njima poznato da maka svoje djelovanje duguje brojnim djelatnim tvarima poput vitamina B1, B2, B12 i C, mikro i makro nutrijentima, ugljikohidratima, proteinima, vlaknima, masnim kiselinama i alkaloidima.

Znanstvenici maku svrstavaju među adaptogene biljke, tj. sredstvo koje normalizira organizam. Kao adaptogen, maka povećava tjelesnu izdržljivost i otpornost organizma prema stresu, tjeskobi i iscrpljenosti. Redovita upotreba ove biljke pomaže imunološkom sustavu te povećava otpornost na tjelesne i mentalne teškoće.

Sposobnost make u prepoznavanju potreba svakog pojedinačnog organizma priskrbila joj je i nadimak „pametne biljke“, tj. ako organizam proizvodi premalo određenog hormona maka će podići njegovu proizvodnju, a ako je određenog hormona previše maka će usporiti njegovo stvaranje.

Maka na prirodan način svojim adaptogenim djelovanjem, uspostavljajući hormonalnu ravnotežu, pomaže ženama kod bolnih menstruacija, neplodnosti te kod menopauze. Sadrži biljne sterole, vitamin C i kalcij koji pomažu u zaštiti srca i krvnih žila, izgradnji mišićne mase te povećavnju fizičke izdržljivosti. Aktivnost make povezuje se sa značajnim udjelom proteina i važnih aminokiselina važnih za plodnost i spolnu funkciju, kao što su fenilalanin, tirozin, histidin te arginin.

Kod muškaraca i kod žena uravnotežuje hormone (npr. značajno podiže razinu DHEA), utječe na poboljšanje plodnosti, ima afrodizijački učinak, pojačava libido, daje energiju, ublažava posljedice stresa te smanjuje osjećaj depresije.

Kod žena se također koristi u slučajevima PMS-a i POCS te problema u menopauzi dok se kod muškaraca koristi za poboljšanje potencije te povećanje volumena sperme (broj, formacija i pokretljivost spermatozoida). Opće terapeutsko djelovanje očituje se u povećanju fizičke aktivnosti i izdržljivosti, uravnoteženju hormonalne disfunkcije, naročito u menopauzi i andropauzi, ali i u djelovanju kao antidepresiv.

Maka se ne preporučuje trudnicama i dojiljama te osobama koje pate od visokog tlaka, bolesti štitnjače te onima koji koriste lijekove za povećavanje plodnosti.

Preporučena dnevna doza make iznosi 450 do 1500 mg, a znanstvene studije govore da je jednako učinkovita doza od 1500 mg kao i ona od 3000 mg. Maca djeluje samo ako je čista i prirodna, stoga je potreban oprez pri uzimanju preparata koji ju sadrže.